L'art de mesurer - Part I - Système impérial et système métrique

imperial vs metrique

Ce post est dédié à tous mes amis européens expatriés en terre américaine pour qui le système impérial demeure un mystère : mes conseils pour s'en servir facilement et passer de l'un à l'autre sans problème. 

A moins que vous ne fassiez tous vos achats à Ikea (qui propose les dimensions dans les deux systèmes systématiquement), vous devrez un jour faire face au système impérial et là le choix est simple : soit vous devez comprendre comment il fonctionne et vous en accommoder, soit vous devez tout convertir constamment chez vous, dans les magasins, quitte à perdre le fil rapidement lorsque vous mesurez plusieurs objets. Pour avoir eu ce problème, et avoir dû m'adapter lorsque j'ai commencé à prendre des cours de design, voici mes astuces : 

1/ Ayez en tête une idée des équivalences :

imperial vs metric

C'est plus simple qu'il n'y paraît si vous commencez par la fin : plutôt que de commencer avec les inches (ou pouces, si on veut parler français correctement), prenez les yards (ou verges en français) qui correspondent à peu près à 1 mètre, ce qui est facile à retenir. Ensuite, un foot (ou pied), correspond au tiers d'un yard (donc un tiers de mètre). Enfin un inch (ou pouce) correspond à 1/12 d'un foot, soit environ 2,5 cm (celui-ci est à apprendre, sans conteste). En matière de surface, divisez un pied carré par 10, et vous obtenez son équivalent en mètre carré. Ce n'était pas si compliqué ! 

2/ Familiarisez-vous avec le concept de quelle mesure pour quel usage, ce qui n'est pas si évident mais là encore, quelques astuces (si cela peut vous rassurer, les Américains se posent la même question quand ils abordent le système métrique). En règle générale, les magasins de décoration donnent les dimensions de leurs produits en pouces, à l'EXCEPTION des tapis. Cette exception a une explication tout à fait rationnelle : les murs et hauteurs sous plafond sont mesurées en pieds (puisque ce sont de grandes longueurs) et les tapis doivent en général couvrir une surface entre deux murs, c'est pourquoi il est plus logique de fournir leurs dimensions en pieds (avec une étrangeté tout de même : les fenêtres sont aussi mesurées en pieds mais les dimensions des rideaux et autres stores sont toujours en pouces...). Pour faire simple : si vous allez acheter des meubles (lit, table, etc), prenez les dimensions de votre pièce en pouces, si vous voulez acheter un tapis, ayez vos dimensions en pieds. 

Les yards sont utilisés dans les magasins de textile pour la vente du tissu (vendu au mètre en France) : on vous vendra un minimum d'un yard dans la plupart des cas. En revanche, faites attention : la largeur du tissu est exprimée en pouces (petit calcul rapide : 36 inches = 1 yard).

3/ Dernière astuce : pas la peine de faire de la résistance : il y a certains avantages à utiliser le système impérial, notamment lorsque vous devez calculer et surtout diviser un espace par 3 (on le fait très souvent en décoration l'air de rien) : 12 divisé par 3 est quand même bien plus simple à diviser que 10/3 (je pense que c'est pour cette raison que les oeufs par exemple pour faire la cuisine sont toujours vendus par 12, partout dans le monde).

Je suis d'accord, ce n'est pas la méthode de mesure la plus précise mais nous parlons de décoration et non pas de faire décoller une fusée et vous familiariser avec ce système vous simplifiera sûrement la vie lorsque vous devez faire des achats ou discuter avec un vendeur de meubles aux USA. 

Dernier petit bonus: pendant que nous y sommes : une seule apostrophe signifie un pied, tandis qu'une double apostrophe correspond au pouce (je ne comprends pas du tout la logique derrière mais peu importe).